英国取消欧洲以外留学生免费医疗福利   发布时间:2015-05-09 17:33:08

英国取消欧洲以外留学生免费医疗福利

晨报综合报道 留学生及非永居旅英华人可享受免费英国国家医疗服务体系(NHS)的政策即将正式宣告终结。据《英中时报》报道,英政府近日已确认,自4月6日起,来自欧洲以外(包括中国)前往英国时间超过六个月以上的所有公民将均须支付每年200英镑的“医疗附加费”,以便享有使用NHS服务的权利。

有效打击福利滥用

按规定,签证申请者的“医疗附加费”将为每年200英镑,学生则为每年为150英镑。申请者需要提交在线签证申请表格前支付此笔费用。

回顾当前的NHS体系,包括游客在内的大多数移民入境英国后可以立即或很快获得NHS的免费服务,虽然有些人需要在事后支付医疗费用。但由于时间和成本的问题,目前在许多地方,英当局无法实现向病人追索医疗费用。有统计显示,英国每年进行的收费手术达4.6亿英镑,其中只有一小部分得到了回收,绝大部分要由政府埋单。

就英格兰而言,海外游客和移民每年享受NHS服务所造成的花费预计达到20亿英镑,其中有9.5亿英镑正用于从非欧洲经济区前来工作或就读的非永久移民。机构臃肿、体系庞杂、赤字巨大一直被认为是当今NHS的主要问题所在,因此NHS改革是大选前选民最关心的议题之一。

强制收取,预先支付

由于签证申请人需预先支付附加费。因此在4月6日后的申请递签时,申请人除签证费用外,还需额外准备一笔数百镑附加费缴纳。

举例来说,从4月6日起,一名申请时间为3年的非学生申请人,在递交签证申请前将需提前缴200镑/年x3年=600镑的费用;假若是一名学生申请人,申请时间同样为3年,那他在递交签证申请前需提前缴150镑/年x3年=450镑的费用。签证申请居留时间越久,医疗附加费的费用越高。

另据证实,此次政策变化将不会影响到持访问签证(6个月以内)前往英国的访客。内政府还特别强调称,如果需要支付医疗附加费用的申请人未进行付款,英国签证及移民局将无法为其发放签证。值得注意的是,现已获得签证的人群直至提交新的申请之前,都将不受到影响。

不会影响留学生选择

目前包括华人在内,手持各类长期签证在英国读书、工作或创业的人群都会受到此政策影响,不过业内人士表示此笔费用在访英者的总支出中只会占得很小比例,也不大会影响以英国为理想目的地的留学生选择。

有数据称,每年英国国家医疗服务体系为留学生花费费用为4.3亿英镑,平均每人超过700英镑。内政部也声称,每年留学生医疗附加费用仅为150英镑,实际仅占英国国民医疗服务体系总成本的很小部分。